le bilan des tornades «historiques» pourrait dépasser la centaine de morts


EN IMAGES – D’une intensité rare, les tornades qui ont frappé plusieurs États américains entre vendredi et samedi laissent derrière elles des villes ravagées, et un nombre historiquement élevé de victimes.

Des maisons aplaties à perte de vue et des enchevêtrements de gravats et un bilan humain de plus en plus lourd. Le déferlement d’une série de tornades d’une violence inouïe a provoqué le chaos dans le centre et le sud des États-Unis. Le président américain Joe Biden a déploré «l’une des séries de tornades les pires» de l’histoire des États-Unis, qualifiant leurs ravages «d’inimaginable tragédie».

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Le Tennessee a recensé quatre décès, deux personnes sont mortes dans l’Arkansas, tandis qu’au moins un mort est à déplorer dans le Missouri. Mais c’est le Kentucky, dans le centre-est du pays, qui paie le plus lourd tribut après le passage de ce phénomène météorologique dévastateur touchant particulièrement les immenses plaines américaines.

Après avoir annoncé «au moins 70 morts» dans son État, le gouverneur Andy Beshear a affirmé que «d’ici la fin de journée ou demain» , le bilan s’élèverait à plus de 100 décès, précisant même s’attendre à ce que «le chiffre monte de manière considérable». Le bilan des victimes s’est alourdi dimanche : au moins 80 personnes sont mortes dans le seul Etat du Kentucky, a annoncé le gouverneur. Il a appelé les habitants à donner leur sang, pour soigner les blessés. «Les ravages sont incomparables avec quoi que ce soit que j’ai pu voir dans ma vie, et j’ai du mal à trouver les mots pour les décrire», a-t-il ajouté. La catastrophe représente «la pire tornade, la plus dévastatrice, et la plus mortelle de l’histoire du Kentucky», a précisé l’élu.

Dans l’Illinois, au moins six personnes sont mortes dans l’effondrement d’un entrepôt Amazon, a annoncé le chef des pompiers d’Edwardsville, précisant que la partie secours des opérations était désormais terminée laissant place à la récupération des victimes. Les employés du géant de la distribution travaillaient de nuit pour traiter les commandes avant les fêtes de fin d’année.

Le patron d’Amazon, Jeff Bezos, a déclaré samedi avoir «le cœur brisé». «Les nouvelles en provenance d’Edwardsville sont tragiques», a-t-il tweeté. «Nous avons le cœur brisé par la perte de nos collègues là-bas, et nos pensées et prières vont à leurs familles et à leurs proches».

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«Un tas d’allumettes»

Mayfield, une bourgade de 10.000 habitants, a été à l’épicentre de la catastrophe. Le cœur de la ville ressemble «à un tas d’allumettes», a affirmé la maire Kathy O’Nan sur la chaîne CNN. «Les églises du centre ont été détruites, et le tribunal au coeur de la ville a été détruit», a-t-elle ajouté. «C’est comme si une bombe avait explosé dans notre quartier», a raconté Alex Goodman, une habitante de Mayfield après une nuit éprouvante dans le noir et dans l’angoisse.

La ville de Mayfield ravagée par la tornade

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Partout dans la ville, des bâtiments ont été éventrés, du métal tordu, des véhicules renversés, et des arbres et des briques éparpillés dans les rues. Sur un parking du centre, des bénévoles étaient à pied d’œuvre pour collecter des articles de première nécessité destinés aux familles sinistrées. Ils rassemblaient notamment des vêtements chauds, des couches pour bébés et des bouteilles d’eau potable, alors que les réseaux de distribution d’eau et d’électricités ne sont plus opérationnels.

Des employés d’une fabrique de bougies y ont été piégés après que le toit a cédé sous la violence des vents. On était encore sans nouvelle de dizaines d’employés sur la centaine présents. Aucune personne n’avait pu être sortie vivante des décombres depuis la matinée, laissant craindre là aussi un très lourd bilan. Le gouverneur Andy Beshear a même parlé de «miracle» si des survivants étaient à présent retrouvés.

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Intensité inédite

Sur une large bande du territoire américain, la nuit a été terrible. «On a eu une alerte à 9h 30, on nous a dit que la tornade arrivait. C’est venu et c’est reparti comme ça, d’un coup» a raconté David Norseworthy, 69 ans, devant le porche détruit de sa maison. «On n’a jamais rien vu de tel dans le coin. Là où ça frappe, ça démolit tout».

Les agences fédérales de réponse aux catastrophes ont déjà commencé à être déployées sur place, a affirmé Joe Biden, qui a promis que «l’État fédéral ferait tout ce qu’il peut pour aider».

Les chaînes américaines ont filmé le passage des tornades : colonnes noires balayant le sol, illuminées par des éclairs intermittents. Environ une trentaine de ces tempêtes ont déferlé vendredi soir et samedi matin sur les États-Unis. On peut le voir ici sur ces images relayées par un journaliste de la chaîne Fox Weather :

L’une des tornades a parcouru plus de 400 km, selon le service météorologique national (NWS), alors qu’en moyenne celles-ci ne dépassent pas plus de 6 km de distance.

Le président russe Vladimir Poutine a adressé dimanche ses «condoléances sincères» à son homologue américain Joe Biden, après des tornades qui ont fait au moins 83 morts aux Etats-Unis, a indiqué le Kremlin dans un communiqué. «En Russie, on partage la douleur de ceux qui ont perdu leurs proches (…). Nous espérons que les blessés vont se rétablir et les conséquences du désastre seront surmontées», a déclaré M. Poutine dans un télégramme adressé à M. Biden.

Après avoir déploré le bilan attendu des tornades, Joe Biden a souligné que les phénomènes météorologiques étaient «plus intenses» avec le réchauffement de la planète, sans établir toutefois de lien de causalité directe entre le dérèglement climatique et la catastrophe qui a endeuillé vendredi soir le pays.



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