Dany Laferrière : « On aurait dit un cadeau emballé dans un paysage de fleurs… »


« J’avais 17 ans, c’était au début du mois de juillet, je flânais à Port-au-Prince, quand je suis tombé sur un bâtiment carré, sans relief. C’était la première fois que j’entrais dans un musée. Dans la vaste pièce étrangement éclairée, je fus tout de suite accueilli par un homme élégant qui semblait sortir d’un tableau. Comme j’étais le seul visiteur ce jour-là, il m’offrit de faire un tour en sa compagnie. Il me parla beaucoup plus des peintres que des tableaux, mais on passa un temps raisonnable devant chacun. De longs moments de silence. Je commençais à m’ennuyer même par ce rituel.

Hector Hyppolite, Erzulie

Hector Hyppolite, Erzulie

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Brusquement, je me retrouve devant cette toile d’Hector Hyppolite qui m’a fasciné au point que j’avais l’impression que cette déesse de l’amour m’attendait dans sa barque fleurie. Juste avant de monter à bord, j’ai regardé le paysage. Cette femme qui ressemblait beaucoup plus à une bourgeoise hautaine avec les sourcils presque à la racine des cheveux, le visage légèrement penché en arrière, le menton rond, et le torse d’une collégienne dans un corsage rose. La barque, étrangement, était un dauphin à bec d’oiseau et à la queue retournée comme pour me faire fête. La lumière semblait venir du fond de la barque, et la dame – ou la déesse – était dans une cage de verre.

On aurait dit un cadeau emballé dans un paysage de fleurs qui voguait sur de timides vagues. Quelque chose d’à la fois joyeux et méditatif dans la scène. Visiblement, il n’y avait pas de place pour deux. J’ai changé la situation. Au lieu de monter dans la cage de verre, j’ai fait entrer le tableau en moi pour toujours. Au point que près de cinquante ans plus tard, je l’ai cité presque de mémoire dans ​L’exil vaut le voyage​. Et j’ai dessiné le portrait du peintre qui deviendra mon maître en écriture dans ​Autoportrait de Paris avec chat​, avec un de ses tableaux fétiches, ​Femme aux oiseaux. »

Dany Laferrière, « Erzulie » interprété par Dany Laferrière (extrait de L’exil vaut le voyage)

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Hector Hyppolite, Femme aux oiseaux

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Portrait d’Hector Hyppolite par Dany Laferrière (extrait d’Autoportrait de Paris avec chat)

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L’exil vaut le voyage

Autoportrait de Paris avec chat



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