À New York, l’Empire State Building s’allume pour Joséphine Baker


À la veille de l’entrée au Panthéon de l’artiste noire née aux États-Unis, la partie supérieure et la pointe de l’immeuble ont scintillé lundi de bleu, blanc et rouge.

Sous le regard du basketteur français Evan Fournier, l’emblématique gratte-ciel new-yorkais, l’Empire State Building, s’est allumé aux couleurs de la France lundi 29 novembre au soir pour honorer Joséphine Baker, à la veille de l’entrée au Panthéon de l’artiste noire née aux États-Unis. Dès la tombée de la nuit et pour toute la soirée, la partie supérieure et la pointe de cet immeuble art déco de 102 étages ont scintillé de bleu, blanc et rouge, «en hommage à l’artiste et icône des droits civils Joséphine Baker, première femme noire intronisée au Panthéon», selon le compte Twitter du légendaire édifice de Manhattan.

Au 86e étage, face aux lumières de la ville, l’arrière français des New York Knicks, Evan Fournier, a rendu hommage au «courage» de celle qui fut une héroïne de la Résistance et une militante antiraciste chevronnée. «Quand on regarde ce qui s’est passé l’année dernière ou il y a deux ans», lorsque des manifestations massives avaient secoué les États-Unis après la mort de l’Afro-Américain George Floyd, «elle était en avance sur son temps», a salué le basketteur, qui participait à la cérémonie avec l’un des acteurs de la série Emily in Paris, le Français William Abadie, et le consul général de France à New York, Jérémie Robert.

Présent aussi, Jari Bouillon-Baker, l’un des douze enfants adoptés aux quatre coins du monde par la vedette franco-américaine pour affirmer son attachement à l’universalisme, sa «tribu arc-en-ciel». Aujourd’hui âgé de 68 ans, résident new-yorkais, l’homme a surtout voulu rendre hommage à «notre maman» et à «l’amour qu’elle avait pour nous». Née dans une famille pauvre aux États-Unis, à Saint-Louis (Missouri), Joséphine Baker avait tenté de percer à New York, avant de choisir Paris et la France, devenue sa patrie d’adoption.

De retour aux États-Unis, elle subissait encore la ségrégation qui frappait les personnes noires, comme lorsque des hôtels new-yorkais refusaient de la loger en 1948, ou encore lorsqu’elle avait forcé un club huppé de Miami Beach, le Copa City, à ouvrir ses portes aux Afro-Américains sous peine de ne pas s’y produire. À New York, le restaurant «Chez Joséphine», fondé par celui qui fut considéré comme son treizième enfant adopté, Jean-Claude Baker, lui rend toujours hommage.



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